Mondial: le Maroc croque le Canada et s'offre un 2e huitième de finale

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Des supporters marocains célèbrent la victoire lors du match de football du groupe F de la Coupe du monde Qatar 2022 entre le Canada et le Maroc au stade Al-Thumama à Doha, le 1er décembre 2022. (Photo par Miguel MEDINA / AFP)

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Le Maroc, d'abord emballant contre le Canada (2-1) avant de finir fébrilement, a décroché jeudi pour la deuxième fois de son histoire un ticket en 1/8 de finale, prenant même la 1re place du groupe F du Mondial-2022 qu'il achève invaincu. Pour la première fois, il gagne deux matchs et n’en perd aucun avec le bonheur de le faire avec un sélectionneur marocain.

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L'entraîneur du Maroc #00 Walid Regragui est projeté en l'air après avoir remporté le match de football du groupe F de la Coupe du monde Qatar 2022 entre le Canada et le Maroc au stade Al-Thumama à Doha, le 1er décembre 2022. (Photo par Miguel MEDINA / AFP)

Après un nul contre la Croatie (0-0) et une victoire encore plus retentissante contre la Belgique (2-0), les Marocains se sont une nouvelle fois montrés efficaces en dépit du premier but encaissé depuis que Regragui a remplacé au pied levé Halilhodzic au cœur de l'été.

Après trois éliminations frustrantes en Coupe du monde dès le premier tour, les Lions de l'Atlas réussissent même pour la première fois la passe de deux victoires d'affilée.

C'est de bon augure pour la suite, même s'ils pourraient maintenant trouver sur leur route l'Allemagne, qui les avait éliminés en 1986 lors de leur unique 1/8 jusque-là, ou encore l'Espagne, qui tenteront à leur tour dans la soirée de les imiter dans le groupe E qui comprend également le Costa Rica et le Japon.

Face à un Canada aussi naïf qu'imprécis techniquement en dépit d'un jeu direct ambitieux, les Marocains se sont montrés expéditifs, ouvrant la marque dès la 4e minute par une frappe lointaine de Ziyech.

Rapidement, Hakimi a ensuite offert la balle du break à En-Nesyri (23), permettant ainsi à l'équipe de se reposer encore plus sur un jeu privilégiant la circulation du ballon dans l'entrejeu.

Un peu endormi par cette entame facile, le Maroc a toutefois imperceptiblement relâché son étreinte. Alors que le Canada, avec David sur le banc, n'avait jamais été dangereux jusque-là, il a trouvé le moyen de tromper la vigilance du revenant Bounou, surpris par une déviation de son propre défenseur Aguerd (40).

Malgré ce passage à vide, l’équipe nationale a maintenu sa pression et aurait pu regagner les vestiaires pour la pause avec un écart plus important, mais le but d’En-Nesyri (45+3e) a été refusé pour hors-jeu.

En 2e période, alors que les Canucks avaient haussé leur niveau, c'est Hutchinson (71) qui a trouvé la barre de Marocains peut-être devenus économes de leurs efforts ou simplement voulant assurer la qualification. L’entraineur maraocain, Walid Regragui avait prévenu qu’il privilégiait, pragmatique, le résultat au spectacle. 

Dans l’ensemble, l’équipe marocaine, soucieuse de ne pas prendre de risques, a bien résisté en défense et s’est offerte quelques occasions qui n’ont pas abouti, mais ont servi à alléger la pression de l’adversaire.

Avec cette victoire, les Lions de l’Atlas portent leur actif à sept points et trônent en tête de leur groupe, face à la Belgique (5 pts) qui les accompagne au prochain tour après son nul (0-0) face à la Belgique, dans l'autre match de ce groupe.

Au lieu de décrocher un premier point honorifique en Coupe du monde, les joueurs de Herdman, qui devra encore attendre pour devenir le premier sélectionneur à s'imposer chez les hommes et les femmes à ce niveau, doivent finalement se contenter d'une 6e défaite d'affilée en autant de rencontres.

Prochain hôte du Mondial-2026 avec les USA et le Mexique, le Canada peut estimer avoir fait bonne impression avec son jeu débridé mais il a également pu mesurer le chemin à accomplir pour être plus compétitif dans quatre ans. (Quid avec MAP et AFP)