Les fans des Beatles célèbrent les 50 ans de la photo d'Abbey Road

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Des centaines de fans des Beatles se sont rassemblés jeudi près des studios londoniens d'Abbey Road pour le 50e anniversaire de la photo du groupe illustrant son dernier album studio, "Abbey Road", l'une des pochettes les plus célèbres de l'histoire de la musique.

La photo montre les quatre musiciens traversant un passage piétons devant les studios d'enregistrement Abbey Road. John Lennon ouvre la marche, suivi de Ringo Starr, Paul McCartney pieds nus et George Harrison.

Jeudi, les fans des "Fab Four", certains déguisés en Beatles, ont emprunté à leur tour le passage piéton, un "sanctuaire" pour Mary Anne Laffin, 66 ans, venue tout spécialement de New York pour l'occasion.

"C'est incroyable de voir tous ces gens qui les aiment, et de voir combien ils ont été importants pour le monde", a-t-elle dit.

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L'idée de la pochette avait germé initialement dans l'esprit de McCartney, qui avait d'abord esquissé des petits bonshommes simplistes sur un passage piétons. 

Le cliché a été pris vers 11H35 le 8 août 1969 par le photographe écossais Iain Macmillan. Cette heure de la journée avait été choisie pour éviter les fans, qui savaient que le groupe arrivait généralement au studio en milieu d'après-midi pour enregistrer. 

Perché sur un escabeau dans la rue, où la circulation avait été stoppée par un policier, Macmillan a pris six clichés, dont seul le cinquième a été utilisé: celui où les quatre Beatles marchent à l'unisson. La séance de photo n'a duré qu'une dizaine de minutes. 

Théories du complot 

L'enregistrement de l'album s'est achevé douze jours plus tard, le 20 août. Il est sorti le 26 septembre 1969, six jours après que John Lennon eut informé ses partenaires qu'il quittait le groupe. 

C'est le dernier album studio des Beatles, bien qu'il précède la sortie de "Let It Be", enregistré avant, et il a été réalisé dans une atmosphère plus joyeuse. Y figurent les morceaux "Something", "Here Comes The Sun", "Octopus's Garden" et "Come Together", ainsi que le fameux medley qui boucle l'album, un enchaînement de chansons parfois inachevées.

Fait inhabituel, le nom des Beatles ne figure pas en couverture.

La pochette a aussi alimenté une théorie du complot prétendant que Paul McCartney était en fait décédé ("Paul is Dead") et qu'il était remplacé par un sosie. La preuve, selon les tenants de cette théorie? Il tient une cigarette dans sa main droite alors qu'il est gaucher. Ils voyaient aussi des messages cachés dans le fait qu'il marche pieds nus et d'un autre pas que les autres membres du groupe. 

Site de pèlerinage

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Les studios Abbey Road se trouvent dans le quartier cossu et résidentiel de St. John's Wood, dans le nord-ouest de Londres. Ils ont été créés en 1931 dans une grande maison du XIXe siècle. Ils étaient initialement consacrés à l'enregistrement de musique classique avant de s'ouvrir au jazz et au rock.

Pas moins de 190 des quelque 210 chansons des Beatles y ont été enregistrées, et la maison londonienne de Paul McCartney se trouve à un jet de pierre. 

Le lieu attire depuis des fans des Beatles du monde entier, qui souvent reproduisent la célèbre photo sur le passage piétons. Ce dernier est également filmé en temps réel par une caméra dont les images sont diffusées sur le site internet des studios. 

Le passage piétons est lui classé aux monuments historiques anglais depuis 2010. "Dans 50 ans, il y aura toujours des gens qui viendront ici" pour rendre hommage aux Beatles, a estimé Chris Barnett, un fan de 63 ans.

"Ils ont changé la musique pour toujours. Ils chantaient sur l'amour et la paix".